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Envelhecer com HIV: Especialistas revelam necessidade de mais pesquisas

Os avanços médicos e o acesso a medicamentos significam que mais pessoas envelhecerão com HIV, mas pouco se sabe sobre a menopausa no que se refere ao HIV.

Aidsmap
13/09/2021

As mulheres com HIV no Reino Unido, e os profissionais de saúde que as apoiam, precisam ser mais bem informados sobre as maneiras de controlar os sintomas da menopausa. A Dra. Hajra Okhai, da University College London, e seus colegas relataram na revista HIV Medicine que um pequeno número de mulheres está recebendo tratamentos que podem aliviar os sintomas da menopausa.

As mulheres estão sub-representadas na pesquisa em saúde, incluindo a pesquisa em HIV. Isso apesar de representar pouco mais da metade da população global de pessoas que vivem com HIV. No Reino Unido, uma em cada três mulheres com HIV tem agora mais de 50 anos. Ainda menos se sabe sobre homens trans, pessoas não binárias e qualquer outra pessoa que tenha ovários. Os avanços médicos e o acesso a medicamentos significam que mais pessoas envelhecerão com HIV, mas pouco se sabe sobre a menopausa no que se refere ao HIV. Além disso, a orientação sobre o manejo da menopausa em pessoas que vivem com HIV foi introduzida apenas recentemente.

Geralmente, os sintomas da menopausa começam entre 45 e 55 anos. A menopausa está associada a períodos irregulares que eventualmente param; no entanto, pode vir com outras alterações físicas e psicológicas que podem afetar a qualidade de vida. Antes que a menstruação pare completamente, outros sintomas podem ocorrer. Este estágio é conhecido como perimenopausa. Os sintomas da perimenopausa podem ser somáticos (sintomas corporais), urogenitais (sintomas que afetam a vagina ou vulva) ou psicológicos. Esses sintomas podem ter um impacto significativo nas atividades do dia a dia e na qualidade de vida.

A terapia de reposição hormonal (TRH) e o estrogênio tópico (como cremes e pessários) tratam e controlam os sintomas da menopausa de maneira eficaz. A TRH substitui hormônios que diminuem com a idade. HRT está disponível em comprimidos, adesivos ou gel. O estrogênio tópico pode ser usado para aliviar os sintomas vaginais, como coceira, secura ou queimação.

A menopausa é definida como 12 meses após a última menstruação de uma pessoa. Os sintomas da menopausa podem continuar após o término da menstruação.

A pesquisa

O estudo Transições Positivas Através da Menopausa (PRIME) enfoca o HIV, a menopausa e as experiências das mulheres em envelhecer com HIV. O estudo tem como objetivo encontrar ligações entre a menopausa e uma série de fatores entre as mulheres que vivem com HIV, incluindo status de relacionamento, estilo de vida e fatores socioeconômicos.

Um total de 847 mulheres com HIV foram recrutadas para o estudo PRIME. Os participantes foram recrutados através de 21 NHS Trusts ingleses que prestam serviços para o VIH. Todos os participantes tinham entre 45 e 60 anos de idade e foram designados do sexo feminino no nascimento.

Mulheres que receberam quimioterapia ou contracepção hormonal nos últimos seis meses não foram elegíveis. Além disso, aquelas que haviam experimentado a última menstruação há mais de cinco anos não eram elegíveis, assim como as mulheres que haviam se submetido à menopausa cirúrgica.

Questionários em papel autopreenchidos pelos participantes. Eles foram convidados a compartilhar informações sobre comorbidades, estilo de vida e sintomas relacionados à menopausa. Os pesquisadores também revisaram seus dados de CD4 e carga viral. As participantes foram categorizadas em pré-menopausa (177), perimenopausa (373) ou pós-menopausa (297).

A idade média dos participantes foi de 49 anos. A maioria dos participantes era negra africana (72%) e o segundo maior grupo étnico era branco (13%). A maioria dos participantes (85%) nasceu fora do Reino Unido; 5% deste grupo tinha status de imigração inseguro.

Um quarto das mulheres teve seu último período menstrual antes dos 51 anos de idade e metade depois dos 53.

Outros fatores

Ao contrário de outros estudos, os autores não conseguiram encontrar uma ligação entre o estado da menopausa e a contagem de CD4. A maioria de todas as mulheres, em todos os estágios da menopausa, tinha uma contagem de CD4 alta (mais de 500 cópias).

Por outro lado, um maior número de mulheres que estavam na pós-menopausa com carga viral elevada (mais de 100.000 cópias). Este é o primeiro estudo a relatar uma associação entre a carga viral basal e a menopausa.

Os autores também encontraram uma ligação entre o estado da menopausa e o estado de relacionamento. O PRIME descobriu que as mulheres em um relacionamento sem coabitação eram mais propensas a estar na pré-menopausa. Estudos anteriores mostraram que as mulheres casadas chegam à menopausa mais tarde.

Os resultados mostraram uma ligação entre o status de emprego e o status da menopausa, com mulheres desempregadas mais propensas a estar na pós-menopausa. A maior proporção de mulheres na pré-menopausa estava em alguma forma de trabalho.

Essas descobertas podem sugerir a necessidade de mais pesquisas para compreender os sintomas da menopausa no contexto de mulheres com HIV.Mulheres com HIV geralmente terão acesso aos cuidados da menopausa por meio dos cuidados primários. Um estudo anterior revelou pouca confiança entre os médicos de cuidados primários no tratamento dos sintomas da menopausa em mulheres com HIV. Os profissionais devem ser educados para que possam compreender as barreiras ao acesso ao tratamento e informar as mulheres com HIV sobre suas opções.